May 19, 2023, 4:00 am UTC

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Quand la stigmatisation liée au poids est une question de vie ou de mort

Aubrey Gordon se décrit comme une « personne très grosse ».    

En tant qu’activiste, podcasteuse et auteure, Gordon n’hésite pas à discuter du blâme, de la discrimination et des mauvais traitements auxquels elle est confrontée en raison de son poids. Il est partout, y compris chez le médecin.  

« J’avais une bonne assurance et beaucoup de médecins à proximité. J’avais tout l’accès dont j’avais besoin. Mais il n’y avait qu’un seul problème : j’étais grosse et je n’arrivais pas à trouver un médecin qui prendrait mes symptômes au sérieux. Donc, pendant la majeure partie d’une décennie, j’ai abandonné les soins médicaux qui m’avaient abandonnée depuis longtemps », a-t-elle écrit dans sa chronique du magazine Self en 2018.  

Selon Gordon, également le sujet d’un documentaire en première en juin, « "Chaque symptôme, des otites aux problèmes endocriniens, était attribué à ma taille et accompagné d'une obligation de perte de poids. C'était un sentiment étrange : être si facilement ignoré, si paresseusement induit en erreur, et pourtant se sentir si honteux". »    

Honte. Ce n’est qu’un des effets insidieux de la stigmatisation du poids. Des décennies de recherche ont révélé les conséquences négatives de la stigmatisation du poids pour les personnes ayant un poids plus élevé ou l’obésité, y compris la détresse émotionnelle et psychologique, les troubles de l’alimentation et une pire santé mentale.   

Entre les mains des médecins et d’autres fournisseurs de soins de santé, la stigmatisation liée au poids peut être une question de vie ou de mort. En fait, une étude longitudinale menée aux États-Unis a associé la discrimination fondée sur le poids et l’augmentation du risque de décès après ajustement pour tenir compte d’autres facteurs.    

Quelle est l’ampleur du problème? Comment cela se passe-t-il? Que peuvent faire les personnes ayant un poids élevé ou l’obésité à ce sujet? Et comment peuvent-ils trouver des fournisseurs de soins de santé qui les traiteront avec compassion, respect et les meilleurs soins fondés sur des données probantes?

Stigmatisation du poids dans les soins de santé  

Ce que Gordon a vécu aux mains des fournisseurs de soins de santé – et son choix d’éviter les visites et de reporter les soins préventifs – est dangereusement courant.   

Lorsque les psychologues du Rudd Center for Food Policy & Obesity de l’Université du Connecticut ont interrogé des adultes américains inscrits à Weight Watchers, ils ont constaté que jusqu’à 40% des adultes américains subissent des taquineries basées sur le poids, un traitement injuste et de la discrimination, en particulier les personnes ayant un indice de masse corporelle élevé, l’obésité et les femmes. Après les membres de la famille et les camarades de classe, les médecins sont la source interpersonnelle la plus courante de stigmatisation du poids.    

Une étude de suivi menée par les mêmes chercheurs auprès des mêmes participants a révélé que 63 à 74% des participants se sentaient honteux de la graisse par les médecins en raison de leur poids. En conséquence, ils ont dit qu’ils étaient moins susceptibles de demander des soins de santé.  

Une autre étude a rapporté que les femmes ayant un indice de masse corporelle plus élevé étaient plus susceptibles de signaler des expériences de soins négatives pendant la grossesse et après la naissance que les femmes ayant un poids inférieur.  

À quoi ressemble  la stigmatisation fondée sur le poids dans les soins de santé

Il existe des milliers d’anecdotes personnelles de personnes ayant un poids élevé ou l’obésité sur les médias sociaux qui en ont assez des préjugés dans les soins de santé qui peuvent compromettre le diagnostic, le traitement et la santé optimale. Par exemple, les femmes obèses disent que de graves problèmes de santé ont été rejetés ou négligés. Certains racontent les médecins qui hésitent à effectuer un examen physique, ou attribuent chaque symptôme à un excès de poids, omettant de considérer d’autres causes et, finalement, diagnostiquant mal le problème.   

Voici quelques façons dont la stigmatisation du poids dans les milieux de soins de santé se manifeste: 

Hypothèses sur le mode de vie : Les fournisseurs de soins de santé peuvent supposer que les femmes obèses ne sont pas physiquement actives ou ont de mauvaises habitudes alimentaires sans tenir compte d’autres facteurs qui influencent fortement le poids corporel, tels que la génétique, les déséquilibres hormonaux ou les effets secondaires des médicaments.  

Rejet des problèmes de santé : Les fournisseurs de soins de santé peuvent être dédaigneux, attribuant des problèmes de santé à leur poids plutôt que d’enquêter sur d’autres causes possibles. Ils peuvent également passer moins de temps en consultation. 

Langage stigmatisant : Les fournisseurs de soins de santé peuvent utiliser un langage stigmatisant, comme décrire un patient comme « obèse » ou « obèse morbide », ce qui peut déshumaniser et contribuer à des sentiments de honte et de faible estime de soi.  

Manque d’hébergement : Les cliniques peuvent ne pas disposer de l’équipement adéquat, comme des brassards ou des sièges, pour accommoder les femmes ayant un poids élevé, ce qui les rend exclues et mal à l’aise. 

Commentaires, comportements ou expressions faciales inappropriés : Les fournisseurs de soins de santé peuvent faire des commentaires inappropriés ou adopter des comportements discriminatoires, tels que fournir des conseils non sollicités sur la perte de poids, ne pas vouloir effectuer des examens spécifiques ou établir moins de contact visuel.  
 

Comment lutter contre la stigmatisation et la discrimination  liées au poids

De plus en plus, les facultés de médecine et les organisations de soins de santé telles que l’American Medical Association s’engagent à mettre fin aux préjugés et à la stigmatisation liés au poids par l’éducation, la formation et l’utilisation d’un langage axé sur les personnes qui met l’accent sur la santé et le bien-être d’un patient sans faire de suppositions ou de jugements négatifs sur son poids ou sa taille.   

Bien que de nouvelles politiques et lignes directrices soient indispensables, elles tardent à se répercuter sur les patients. Alors, que peuvent faire les individus pour se défendre et trouver des fournisseurs qui les traiteront avec équité, dignité et respect?  

Exprimez-vous : Si vous êtes victime de microagressions ou de discrimination fondées sur le poids, n’ayez pas peur d’en parler et de partager vos préoccupations avec le fournisseur de soins de santé ou son personnel. Ils peuvent ne pas être conscients de l’impact de leur langage ou de leurs comportements. Il est difficile de prendre la parole, mais vous pouvez calmement et respectueusement leur faire savoir ce qu’ils vous ont fait ressentir et demander un traitement plus respectueux et compatissant.  

Demandez de l’aide : Demandez de l’aide à d’autres personnes qui ont subi des microagressions, de la stigmatisation ou de la discrimination fondées sur le poids. Il peut s’agir de groupes de soutien tels que le réseau communautaire régional de l’Obesity Action Coalition, de forums en ligne ou d’organismes de défense des droits qui fournissent des ressources et du soutien aux personnes victimes de discrimination fondée sur le poids.

Prenez soin de vous : Prenez soin de vous en priorisant votre santé physique et mentale. Cela peut inclure la recherche de fournisseurs de soins de santé qui fournissent des soins non stigmatisants, la participation à des activités que vous aimez, la priorité du sommeil et la recherche de soutien pour les problèmes de santé mentale, au besoin.  

Plaider en faveur du changement : Plaider en faveur du changement en dénonçant les préjugés liés au poids et la stigmatisation et en faisant pression pour un changement de politique et une éducation qui peuvent aider à résoudre ces problèmes. Vous pouvez écrire à vos législateurs locaux, partager votre histoire avec les médias ou rejoindre des organisations de défense des droits qui travaillent à réduire les préjugés et la stigmatisation liés au poids. 

  

Comment trouver des soins de santé adaptés à la taille

Il est possible de trouver des soins non stigmatisants. Par exemple, Gordon a lancé un fil de discussion sur Instagram où les « personnes grosses » pouvaient partager leurs ressources et leurs expériences avec les fournisseurs de soins de santé. Il vise à aider les gens à trouver des soins de santé adaptés à leur taille ou à éviter les soins stigmatisants.

Un « mégathread » similaire sur Reddit offre des recommandations supplémentaires.  

Instagram post related to finding fat-friendly healthcare providers

En plus de ces ressources participatives, des organismes comme l’Association for Size Diversity and Health (ASDH) et Obésité Canada éduquent les fournisseurs de soins de santé sur l’obésité et les soins de santé inclusifs. Par exemple, l’ASDH a développé les principes de la santé à chaque taille® pour guider les prestataires de soins de santé et améliorer la qualité des soins. De plus, il offre un répertoire de professionnels de la santé qui suivent les principes.   

Fournisseurs de soins de santé respectueux des graisses par les États américains, y compris les médecins, les infirmières praticiennes, les professionnels de la santé mentale et autres fournisseurs de soins de santé. Des répertoires similaires sont gérés par d’autres groupes.  Par exemple: 

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