May 19, 2023, 4:00 am UTC

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Cuando el estigma del peso es una cuestión de vida o muerte

Aubrey Gordon se describe a sí mismo como una "persona muy gorda".    

Como activista, podcaster y autora, Gordon no teme discutir la culpa, la discriminación y el maltrato que enfrenta debido a su peso. Está en todas partes, incluido el consultorio del médico.  

"Tenía un buen seguro y muchos médicos cerca. Tenía todo el acceso que necesitaba. Pero solo había un problema: estaba gorda y parecía que no podía encontrar un médico que tomara en serio mis síntomas. Entonces, durante la mayor parte de una década, abandoné la atención médica que hacía mucho tiempo que me había abandonado", escribió en su columna de la revista Self en 2018.  

Según Gordon, también el tema de un documental que se estrenó en junio, "Cada síntoma, desde infecciones de oído hasta problemas endocrinos, se atribuyó a mi tamaño y cumplió con un requisito de pérdida de peso. Era un sentimiento extraño: ser tan fácilmente ignorado, tan perezosamente engañado, y aún así sentirse tan avergonzado".    

Vergüenza. Solo uno de los efectos insidiosos del estigma del peso. Décadas de investigación han revelado las consecuencias negativas del estigma del peso para las personas con mayor peso u obesidad, incluida la angustia emocional y psicológica, la alimentación desordenada y una salud mental más deficiente.   

En manos de los médicos y otros proveedores de atención médica, el estigma del peso puede ser una cuestión de vida o muerte. De hecho, un estudio longitudinal de los Estados Unidos asoció la discriminación por peso y un mayor riesgo de muerte después de ajustar por otros factores.    

¿Qué tan extendido está el problema? ¿Cómo se desarrolla? ¿Qué pueden hacer las personas con mayor peso u obesidad al respecto? ¿Y cómo pueden encontrar proveedores de atención médica que los traten con compasión, respeto y la mejor atención basada en la evidencia?

Estigma del peso en la asistencia médica

Lo que Gordon experimentó a manos de los proveedores de atención médica, y su elección de evitar las visitas y diferir la atención preventiva, es peligrosamente común.   

Cuando los psicólogos del Centro Rudd para la Política Alimentaria y la Obesidad de la Universidad de Connecticut encuestaron a adultos estadounidenses inscritos en Weight Watchers, encontraron que hasta el 40% de los adultos estadounidenses experimentan burlas basadas en el peso, trato injusto y discriminación, particularmente personas con alto índice de masa corporal, con obesidad y mujeres. Junto a los miembros de la familia y los compañeros de clase, los médicos son la fuente interpersonal más común de estigma de peso.    

Un estudio de seguimiento realizado por los mismos investigadores con los mismos participantes encontró que el 63-74% de los participantes se sentían avergonzados por los médicos debido a su peso. Como resultado, dijeron que era menos probable que buscaran atención médica.  

Otro estudio informó que las mujeres con un índice de masa corporal más alto tenían más probabilidades de informar experiencias de atención negativas durante el embarazo y después del parto que las mujeres con un peso más bajo.  

Cómo se ve el estigma basado en el peso en la  atención médica

Hay miles de anécdotas personales de personas con mayor peso u obesidad en las redes sociales que están hartas de prejuicios en la atención médica que pueden poner en peligro el diagnóstico, el tratamiento y la salud óptima. Por ejemplo, las mujeres con obesidad dicen que han tenido problemas de salud graves desestimados o pasados por alto. Algunos relatan médicos que retroceden al realizar un examen físico, o atribuyen cada síntoma al exceso de peso, no consideran otras causas y, en última instancia, diagnostican mal el problema.   

Aquí hay algunas formas en que se desarrolla el estigma del peso en los entornos de atención médica: 

Suposiciones sobre el estilo de vida: Los proveedores de atención médica pueden suponer que las mujeres con obesidad no son físicamente activas o tienen malos hábitos alimenticios sin considerar otros factores que influyen fuertemente en el peso corporal, como la genética, los desequilibrios hormonales o los efectos secundarios de los medicamentos.  

Rechazo de problemas de salud: Los proveedores de atención médica pueden ser desdeñosos, atribuyendo los problemas de salud a su peso en lugar de investigar otras posibles causas. También pueden pasar menos tiempo en consultas. 

Lenguaje estigmatizante: Los proveedores de atención médica pueden usar lenguaje estigmatizante, como describir a un paciente como "obeso" u "obeso mórbido", lo que puede deshumanizar y contribuir a sentimientos de vergüenza y baja autoestima.  

Falta de adaptación: Es posible que las clínicas no tengan el equipo adecuado, como puños o asientos para la presión arterial, para acomodar a las mujeres con alto peso, lo que las hace sentir excluidas e incómodas. 

Comentarios, comportamientos o expresiones faciales inapropiados: Los proveedores de atención médica pueden hacer comentarios inapropiados o participar en comportamientos discriminatorios, como proporcionar consejos no solicitados para perder peso, no estar dispuestos a realizar exámenes específicos o hacer menos contacto visual.  
 

Cómo luchar contra el estigma y la discriminación  del peso

Cada vez más, las escuelas de medicina y las organizaciones de atención médica como la Asociación Médica Americana se comprometen a poner fin al sesgo de peso y el estigma a través de la educación, la capacitación y el uso de un lenguaje centrado en las personas que enfatiza la salud y el bienestar de un paciente sin hacer suposiciones o juicios negativos sobre su peso o tamaño.   

Si bien las nuevas políticas y directrices son muy necesarias, tardan en llegar a los pacientes. Entonces, ¿qué pueden hacer las personas para abogar por sí mismas y encontrar proveedores que las traten con justicia, dignidad y respeto?  

Habla: Si experimentas microagresiones o discriminación basadas en el peso, no tengas miedo de hablar y compartir tus preocupaciones con el proveedor de atención médica o su personal. Pueden no ser conscientes del impacto de su lenguaje o comportamientos. Hablar es difícil, pero puedes hacerles saber con calma y respeto cómo te hicieron sentir y pedir un trato más respetuoso y compasivo.  

Busca apoyo: Busca el apoyo de otras personas que han experimentado microagresiones basadas en el peso, estigma o discriminación. Esto puede incluir grupos de apoyo como la Red Comunitaria Regional de la Coalición de Acción contra la Obesidad, foros en línea u organizaciones de defensa que brindan recursos y apoyo a las personas que han experimentado discriminación basada en el peso.

Cuídate: Cuídate priorizando tu salud física y mental. Esto puede incluir buscar proveedores de atención médica que brinden atención no estigmatizante, participar en actividades que disfrutes, priorizar el sueño y buscar apoyo para problemas de salud mental, si es necesario.  

Abogar por el cambio: Aboga por el cambio hablando sobre el sesgo de peso y el estigma y presionando por un cambio de políticas y educación que pueda ayudar a abordar estos problemas. Puede escribir a sus legisladores locales, compartir su historia con los medios de comunicación o unirse a organizaciones de defensa que trabajan para reducir el sesgo de peso y el estigma. 

Cómo encontrar atención médica amigable con el peso

Es posible encontrar atención no estigmatizante. Por ejemplo, Gordon comenzó un hilo en Instagram donde las "personas gordas" podían compartir sus recursos y experiencias con los proveedores de atención médica. Está destinado a ayudar a las personas a encontrar atención médica amigable con el tamaño o evitar la atención estigmatizante.

Un "megahilo" similar en Reddit ofrece recomendaciones adicionales.  

Instagram post related to finding fat-friendly healthcare providers

Además de estos recursos de fuentes múltiples, organizaciones como la Association for Size Diversity and Health (Asociación para la Diversidad de Tamaño y la Salud, ASDH por sus siglas en inglés) y Obesity Canada están educando a los proveedores de atención médica sobre la obesidad y la atención médica inclusiva. Por ejemplo, ASDH desarrolló los Health at Every Size® Principles (Principios de Salud en Todos los Tamaños) para guiar a los proveedores de atención médica y mejorar la calidad de la atención. Además, ofrece un directorio de profesionales de la salud que siguen los principios.   

Proveedores de atención médica amigables con el peso por los estados de EE. UU., incluidos médicos, enfermeras practicantes, profesionales de salud mental y otros proveedores de atención médica. Directorios similares son mantenidos por otros grupos.  Por ejemplo: 

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